lunedì, maggio 23, 2005

I'm in a hurry to catch a bus!

sono decisamente felice. ho scoperto che, come immaginavo, Glen Johnson, anima cuore e cervello di Piano Magic, e' una di quelle persone che definisco gradevoli ed interessanti. e notate che per me gradevole non e' un aggettivo di sufficenza ma di assoluta eccellenza. quella che segue non e' un'intervista, bensi sono semplici domande per aver maggiormente chiariti alcuni aspetti di una delle band che preferisco. quindi una questione privata tutta mia. semplice curiosità da appassionato. quindi chi legge non si aspetti vette di esemplare giornalismo, ma semplici domande da un appassionato di dischi ad una persona che fa dischi che appassionano.

(un ringraziamento particolare a simone "screamo" barbieri per le lezioni di inglese... se non ci fosse lui oltre a me e glen johnson in pochi avrebbero capito il senso delle domande da me scritte in inglese)

1) The new record was done with the same line-up as
the previous two
works. Can we consider this line-up as the official
one? Or is Piano Magic
to be viewed as a collective open to occasional

Piano Magic has absolutely been a solid group for a long time now.  I have to make that clear out of duty to the rest of the band who are tired of being seen as Glen Johnson's little helpers.  They put as much time and effort into Piano Magic as I do so I'd like to see them get as much credit - Jerome Tcherneyan, Cedric Pin, Alasdair Steer and Franck Alba.  The days of Piano Magic being a "revolving door project" are long over.  Though, of course, we continue to collaborate with singers when the mood takes us. 

2) Tying into that, I’d say you can boast a lot of
great collaborations on your records. What is your
motivation behind it and can you tell us about the
process of asking other people to be part of your

For a long time I wasn't confident about my own singing voice and so, I asked other people to sing my words.  But as time has gone by, I have realised that it's not about being technically perfect - it's about conveying emotion.  Even so, often I can hear my words being sung by certain people (in my head) and I have to approach them to do it.  Like John Grant on "Your Ghost" on the new album.  He has a depth to his voice that I can't reach with my tired little heart and lungs. 

3) Eps have always been a fixture format in your
career and they seem to have always introduced a
new theme in your musical production. Do you feel, as
I assumed, that they are important to test the ground
for new musical solutions?

Completely.  I think singles and EPs show you the artists' true intention.  The album, essentially, let's face it, is there to make you a) popular and therefore b) rich.  We are neither but we certainly aim for these two things more and more as time goes by.  And yet that seems to false and untrue to Piano Magic's integrity that we release a multitude of experiments on other formats - 7", EPs, etc, etc.  I'd say that our most "complete" record is the recent "Opencast Heart EP."  At least, it gets to the core of our true intention as recording artists. 

4) Let’s move on to the 4ad chapter: "Writers Without
Home" didn’t seem to be a very lucky
release. I really like all of your releases but I felt
that one fell a little short. That is not to say there
are no ideas in that one, in fact there seems to be
many but not fully as fully developed and exposed. I
could associate it with Low Birth Weight (which I
consider a true masterpiece) with the way it’s done
but it doesn’t seem to carry the same energy. Could it
be that the idea of coming out on 4AD was a sort of
intimidating element? How happy were you when 4AD
proposed to get you signed to them?

We were happy to sign to 4AD.  It was a dream come true.  But with a signing to a label like that comes great compromise.  They give you money, which makes you happy and comfortable but there's a price to pay - the label wants to have input into what you do.  Piano Magic doesn't need anyone else's input.  We aren't a band that compromises.  Therefore, the relationship tuned sour.  *However*, that had nothing to do with "Writers Without Homes."  Both the band and the label were very happy with that release and it got some great press and it sold pretty well.  Even so, I'd agree that it lacked cohesion.  It didn't fit together as well as some of our other records.  It was intended to be a diverse scattering of ideas and sounds but that was too much for some people.  Including you.  ;)

5) Speaking about you, Glen... Could you tell us a bit
about the textile ranch
experience ? What made you decide to get involved in
that project? Was it meant to be
a comeback to how things were in the past, trailing
back to early Piano Magic territory? Are there any
other new projects connected to you?

I record music every day so I have hundreds of tracks lying around my appartment at any one time.  One day, a label came to me and said, "Do you have any music we can release?" and I said, "Yes, here's a couple of tracks."  From that, another label came to me and then another and before you know it, there's an album.  But Textile Ranch is just an outlet for my sonic experimentation.  I don't expect it to rock the world and it's not entirely serious - in comparison with Piano Magic, that is.  But I'm certainly very proud of all the music I've made.  If people like it, I'm very honoured.  As you say, Textile Ranch is a return to the early, more electronic days of Piano Magic (see "Popular Mechanics") because there's less and less of an outlet for that within Piano Magic.  Piano Magic is, essentially, a ghostrock group. 

6) One of my favourite releases is "Piano Amigo" on
Morr Music? Could
you tell us a little about that release, such
the project was first conceived as well as anything
related that you would like to share with us?

I like Thomas Morr a lot. He's a funny man.  He's always ill and he doesn't make sense sometimes.  He told me that he wouldn't sign Piano Magic because he likes to know where a band is going with their music.  I am the oppopsite.  I don't like to know where a band is going.  I want it to be a surprise.  But, yes, "Panic Amigo" (an anagram of 'Piano Magic' if you hadn't realised) is a remix project on which our friends and peers got their grubby little hands on our songs and made them sound weirder.  I like it a lot too.  Though I'm quite bored of remixes these days, that was a golden age of reinterpretation, I feel.  People like Aphex and u-ziq were really using the remix as a means of creating some extremely innovative new music.   

7) I understand that Tugboat records was a project
started by you (Correct me if I’m wrong). What
happened to the label? Is it now part of Rough Trade?
Are you still involved in any record label experience?

I quit Rough Trade a year ago and so I'm no longer involved with the Tugboat label, which I helped start with Geoff Travis.  I believe the label still continues though. 

8) I must admit that there are two Piano Magic songs
that drive me totally crazy: the fucking amazing "
Crown Estate" and "No Closure". Do you have any
comments about that?

Crown Estate was recorded in the basement room of a flat in Gospel Oak, North London by myself, Matt Simpson and Simon Rivers from The Bitter Springs.  Simon is a poetic genius.  The two vocals he contributed to "Low Birth Weight" are up there with the best of Jarvis Cocker. 

and "no closure"?

France flooded around 1999/2000 at New Year.  The Seine broke it's banks.  My girlfriend and I went walking in the French countryside - a place called Nazelle - where all the trees were drowing in water from the river.  It was a surreal sight.  "No Closure" is about that time and it's also a goodbye to a previous girlfriend and a monument to the beautiful French countryside. 

9) The next question might sound a little harsh but I
thought I’d still include it. You can leave it
unanswered if you wish and that of course would be OK.
It seems that the band has never had much success in
the UK, whereas Spain and France have always seemed
more friendly and showed greater interest in your
music all along. What do you think is the reason for
that? If there is any truth to it (and it seems to me
that it does), did that have an impact on the band,
and if so, how?

We're not fashionable and we're not backed by a major label in the UK so we're ignored.  Or maybe they just don't like our music so much here?  That is : people buy our music here but the journalists don't review it and the radio stations - well, they're too obsessed with The Bravery and Interpol and these other "firework" bands (they go up quickly, they shine beautifully for a short period of time and then they come crashing back down to Earth).  Fashion sells.  A band that's being doing it's own thing for nearly 10 years holds no interest for a fashion-obsessed press.   I'm not angry about this.  I'm just amazed how much space you can give to these awful, awful bands that won't be around in a year.  France, Spain, Italy, Greece don't seem to be as easily led as the UK.  People follow their hearts on the Continent, not what some trendy cunt at the NME tells you.

10) I noticed from the playlist section on your
website that you like Speak About Records. I also
happen to like that label. I was wondering what your
formative records are, both from a musician and
listener points of view. Some important records

"Important" is not a word I'd use. I don't think music is "important."  I think it's therapeutic, yes but so is yoga and going to the gym.  Hopefully, by writing the playlist (which I do each month at, I am drawing attention to records our fans might like.  I try to be favorable because I'm tired of cruel journalism.  If you don't like a record, don't review it. 

11) What records from new bands/projects/producers do
you listen to? What do you think is the state of
independent record labels and artists today? Do you
perceive it as stagnant, with nothing new really
hitting the airwaves, or perhaps as a point in time
where hyped up bands rule the scene, such as Kaiser
Chief etc?

75% of the time, I listen to old music - that is, music from my youth.  10% of the time, I listen to BBC Radio 4 (no music) and the rest of the time, I listen to new records.  That says a lot about me and my relationship with music, I think. 

12) Do you have any news about what future releases
you might have in store for us?

We are releasing a limited edition mini-LP  on vinyl on EN/OF in July. It's a collaboration between us and an artist.  There will only be 100 copies.  It's for the hardcore fans.  After that, there are no plans for new Piano Magic records.  We will be concentrating on playing live for the next 9 months - hopefully, as you know, in Italy too.  There's more Textile Ranch stuff coming out on Static Caravan though. 

13) Why should we consider 80's music important?

Again, "important" isn't a word I'd use about music but I certainly derive a lot of pleasure from music made in the 80's.  It's probably because I grew up with it and thus, it's familiar but also because it has an experimental spirit and sound which I like a lot.  But there's good music every decade.  I'm just more attracted to the 80's for the spirit : Rough Trade, Cherry Red, Factory, Creation, 4AD....

giovedì, maggio 12, 2005

Lali Puna - i tought i was over that (Morr Music)

ed ecco tra le mie mani la raccolta dei lali puna. come sapete quello che scrivo qui non e' mai assolutamente oggettivo. ci sono altre sedi per l'oggetività(ma ci sono davvero?).
per me i lali puna sono un ottima band. potrei raccontarvi il perche' attraverso aneddoti personali, ma non credo siano importanti. o per lo meno, non sono importanti come questo disco. si dico che questo doppio cd che raccoglie bsides, rare tracks e unreleased è un ottimo acuqisto. non solo per completisti. qui vengono sviscerati diversi aspetti del suono del gruppo bavarese(brrr) da un ottima truppa di remixers: dntel,bomm bip, to rococo rot solo per dirne alcuni, ma anche tutti gli altri altri, sono capaci di riappropiarsi di un aspetto del suono dei lali's per ottenere nuovi canzoni. qui sono compilate anche alcune collaborazioni eccellenti come quelle con bomb the bass e two lone swordsmen che dimostrano l'agilità con cui il suono di valerie e marchus sia talmente unico da essere riconoscibile anche quando e' trattato da mani esterne importanti.
ci sono anche un paio di inediti, il primo "the failure of..." e' in realta una banale texture elettronica che giusto puio' essere considerata come un intro, mentre "past machine" composta per una peel session e qui riproposta in versione studio: una kraut song dal ritmo motoristico e basso nervoso che scivola per diversi minuti in un incedere psicadelico squisitamente di marca lali puna, la voce di sottofondo che compare/scompare dopo pochi istanti per mostrarsi nuovamnete nella coda della canzone immersa tra un mare avvolgente di componenti ritmiche. puro pop teutonico, solo i neu hanno avuto in mano una penna talemente ispirata.
quello che realmente sorprende di questo doppio cd e' l'uniformità dei materiali e la piacevolezza dell'ascolto che ad ogni passaggio mostra un nuovo particolare od un motivo di interesse. credo che tutto questo dimostri l'unicità e la bontà dei lali puna.

Hood - The Negatives (Domino)

the negatives un potenziale numero uno nella mia personale chart. un inno pastorale definitivo carico di sample d'archi: uno dei pezzi piu' preziosamente pop scritti dagli hood in oltre dieci anni d'attività. questo singolo pero' si fa notare anche per due splendide bside. e non dico "splendide" con enfasi da collezionista feticista, ma in quanto canzoni splendide e basta. il suono di una medernità rurale della nuova inghilterra. tra innovazione, radici ed ansia della nuova era. gli hood continuano a muoversi un un personale percorso che vede lo studio(il luogo del dub come dell'eletronica come delle melodie da cameretta) come strumento per orchestrare le loro composizioni cariche di un lirismo emozionale tipicamente britannico, ma assai lontano dal glamour londinese.
aldila' delle mode, delle senzazioni del momento rimangono gli hood: un collettivo di amici che mossi dal genio dei fratelli adams raccontano il loro sturm und drang attraverso le corde di una disperata modernità. uguali a nessun'altro se non a se stessi. della stessa geniale pasta di gruppi come this heat o disco inferno. sarebbe un peccato che questo gruppo finisse la corsa proprio ora. e' una bestemmia continuare ad ignorarli.

ps la versione 7" contiene come bside la sola the negatives in versione strumentale. con esplicito invito del gruppo ad utilizzarla per improbabili mash up( si senta il loro tentativo )
la versione mcd contiene i due inediti di cui prima ed il video: il primo vero video testamento della loro estetica ormai unica ed individuabilissima. vi dico anche che credits.mpg e' un breve file video che contiene ovviamente i crediti ma anche il making del video, tutto compresso in venti musichetta che lo aaccompagna.....ok....e' da urlo!!!

post punk... not diet!

nel momento stesso in cui mi arriva la prima accosa di esser diventato un blogger decido di intreprendere un sentiero alquanto impervio. o almeno cosi' potrebbe essere. il titolo del post parla chiaro. quella bellissima e variegata dieta che fu, e tuttora e' per il sottosrcitto, la galassia del dopo punk. quello che successe subito dopo la punk explosion nel panorama musicale. credo possano definirsi davvero anni eccezionali ed unici. sulla loro irripetibilità non mi pronuncio. rimango cmq sia un'inguaribile utopista, ancora pronto ad aspettare la bomba che scoinvolgerà il mondo della musica. ma fino a quel momento...ricordi.

proprio in questi giorni mi e' arrivato un libro che cerca di ricostruire la storia della scena musicale tra il 78 e l'84. "Rip It Up and Start Again: Postpunk 1978-1984" di Simon Reynolds. critico preciso intelligente e moderno nelle sue analisi. scorrendo la discografia stilata da reynolds appare da subito evidente il perche' furono importanti quegli anni: una quantità di band dallo stile unico difficilmente rintracciabile in seguito. forse fu davvero l'ultima grande esplosione, l'ultimo vero momento in cui "masse" di gruppi reinventavano stili e strumenti iniziando a contaminare e a portare nel mondo delle chitarre gli strumenti elettronici. ed ancora di piu' mi piace pensare a quel periodo come figlio del punk, che aveva appena sepolto i mostri del rock come unico e possibile riferimento.

oggi diventa difficile parlare dell'epopea new wave. attraversiamo un periodo in cui c'e' stato un forte richiamo nei suoni e nell'estetica passata da parte di gruppi di giovani rockers. qualche esempio è ben fatto, qualche altro totalente privo di genuinità e fatto pure male. ma sinceramente questo recupero acritico di quelle sonorità non mi dispiace. sia mai...preferisco uan band che cita i gang of four ad una che roccheggia come i led zeppelin. ed ad un'ascolto superficiale molte di queste nuove produzioni sono decisamente gradevoli.
ma il punto della mia soddisfazione oggi e' un altro.
ad esempio la riscoperta su grande scala di quelle musiche, porta vantaggi e momenti di piacere non secondari anche per i "puristi" e gli interessati"no perdietempo".
un libro come quello di raynolds esce solo oggi forse grazie anche al richiamo mediatico che si è fatto intorno ad una determinata fase musicale. e non un male. e' un libro completo che potrebbe portare interesse anche verso titoli che ancora non godono delle luci della ribalta.
ad esempio una label come la ltm, incredibilemente attiva nel recupero del catalogo minore della factory, puo' permettersi di stampare solo ora dvd con concerti contenenti i live che non abbiamo potuto vedere a suo tempo per limite di età, oltreche' ad ampliare il numero di ristampe. gemme introvabili da anni, sono ora facilmente acquistabili per soli 10 euro, non e' piu' necessario farsi fottere moneta ai maledetti mercatini dell'usato o del disco da collezzione(pessima roba!). la Domino dopo il successo dei franz ferdinand si appresta a pubblicare una retrospettiva dei mitici Orange Juice, gruppo legato alla Postcard records, capitale per le sorti della seguente scena di glasgow in quanto prime mover. insomma si remette in circolo tutto un movimento di chiacchere e ristampe che potrebbero portare a scoprire molte persone ottima musica da troppo tempo relegata al dementicatoio, o al semplice bidone della spazzatura in cui gli anni ottanta sono stati gettati via in toto- so che non e' vero, e che fino adesso la maggior parte dei rispolveri è andata a scapito della qualità', con un ripescaggio del lato estetico peggiore.

l'unica cosa che un po' mi spaventa sono i cartelloni come quello del primavera festival di barcellona: human league(ma che parte del loro repertorio faranno?!?!?), gang of four, echo and the bunnymen, television personalities, psychic
tv, new order( se ci aggiungiamo pure i wedding present...che non troverebbero in verità spazio in questo post) ci dovrebbe far prouccupare per la mancanza di band odierne capaci di catalizzare attenzione.

cmq andra' a finire ho un bel libro in casa, qualche ristampa interessante da comperare e

col cazzo che mi perderò un concerto dei new order in estate.

Men of Station

Makus Acher e' una persona deliziosamente silenziosa e quieta. una calma quasi surrelae ed una dedizione per la musica incredibile. un solo aneddoto: un paio di anni fa dividemmo un camerino in quel di heildeberg, durante le pause tra un concerto e l'altro, tra il soundcheck i cambi palco, la cena...beh ecco, potevate trovare markus in attesa sempre al solito posto....davanti ad un powerbook, con una schermata di logic aperta. stava compinendo materiale nuovo. per quele progetto non saprei. al tempo credo fosse materiale dei lali puna. mi piace pensare di aver visto uno dei moneti in cui nasceva un pezzo di faking the books....e mi piace aver visto quale spirito e costanza markus acher dedica alla musica. true till death!

In questi giorni esce l'attesa e splendida collaborazione tra notwist e themselves. e' un disco molto bello, davvero molto bello.

JR: allright markus, Let's get this started with a couple of geographical notes, and I want to focus especially on your native city of Munich. I must sat that I like cities in a rather unconventional way: as trivial as it may sound, I'm not as interested in history and architecture as much as the city's own music scene. That is what I enjoy delving into, which is also a historical interest off course. Across the turn of the century Munich drew comparisons to other famous locations such as Chicago for example for the burgeoning music scene.As overblown as it may sound, I believe this comparison does the city justice in terms of the amount of artists who were involved in a number different projects, at such a high pace. In sharp contrast with that reality , I see today that whilst all the bands who grew popular are still making great music, I can't help but notice a downswing in the amount of new projects popping up.There just doesn't seem to be any new band coming up to break this trend, so I'm left wondering what happened to your music scene, what is missing now that was then ?Can you paint us a picture of the Munich scene as far as who is populating it's underground today ?does the hausmusik collective still play a role in the scheme of things?

Markus Acher: Where we originally come from is Weilheim, a small town about one hour away
from Munich. The uphon-studio is there and all the bands like Notwist,
Console,... started there. Some people (like me) then moved to munich
(because Weilheim is very boring to live in) someday, and we met more and
more people from Munich. But I don't know too much bands from munich
personally. But there is some music here, I like very much: Carl Oesterheld,
who is also playing in MSJohn Soda and TTT, makes really, really great music
between classical composition and Moondog under the name Carlo Fashion. He
also has another band called the Johnsons and he plays together with
Michaela Melian (from the great legendary and still active FSK), who made a
very beautiful record for Monika Enterprises. Christian Heiß, who plays with
us in Lali Puna, makes electronic music under the name Potmanteau. And
Florian Zimmer and Christoph, both ex- and still-Lali-Puna-members just
started a new band, that makes great music. But there is much more happening
in munich, I don't know about.
I personally think it's not so important to always make new bands. We try to
concentrate now on the ones we have and make the best with them...
Hausmusik is a distributor now, located in Munich. They distribute all our
records, for Morrmusic and alien transistor.

JR: By the way I must not forget to tell you how such a huge fan of you and your brothers I have become! so much so that if it was up to me I'd build you a monument right now!. Or no, maybe I should wait 70 more years until your music becomes even more a legend than it is now so that the stone will truly testify to its greatness. I now It sounds really silly, but the words on it would definitely read "to those who fought hard every day to give us the best music ever". On a more serious note, actually i really do think you're some kind of Wunder Bros. The amount of good bands you've been involved in is simply staggering: could you please lay out some chronology of your music career for me? I also get the impression that you've been doing this relentlessly for the better part your lives. Where does that urgency come from ?

Markus Acher: I think, it always comes from being fans of music. We really like to listen
to music, find new interesting bands and records, and share this with
others. And therefore, I like more to work together with others, than to
work alone. And we like to change.
However, I don't know...I don't know what to write...
Here is the list of bands (for Micha and me):
Notwist, village of savoonga, rayon, ogonjok, potawatomi, tied+tickled trio,
Lali Puna, MSJohn Soda, three shades of blues, 13&god

JR: You really come across as the most active guys in the city or even the country at largefor that matter. I see that you're still involved in a number of different projects and you're also involved in collaborative efforts with people from just about everywhere (Tom Shadow Animal Things...the Styrofoam album...). Can you please elaborate on that ?
I believe the most amazing thing you did is the 13+god project: we learned from the press release about you guys first got into it, but what is the actual goal that you want to achieve with that project? And how do you handle collaborations with people who are not from the same area, which carries with it a lot of extra effort ad resources. I imagine people with different backgrounds might not have the same approach as yours, so was it hard to make things happen eventually?

Markus Acher: That's also because we were big fans of the anticon-people's music, before
we met them. And when we met them, we recognized, we will be close friends,
it was, as if we already knew each other for years. Some of the nicest
people, I know. That's why decided to record something together. It was more
interest and fun, than anything else. We didn't know at all what it would
sound like in the end, and it didn't matter.
It was not hard at all. It was very easy. Everybody contributed something
and we appreciated it. It fit perfectly. That why we could finish and mix
this record in the three weeks, they were in munich.

JR: I also read about Chronomad whilst despite being Saam Schlamminger's own project, still reveals your own distinct touch . What are your thoughts on this?

Markus Acher: Saam is a good friend of ours and played on the Neongolden-record. he then
played us some recordings, he had done on his own, that we liked very much.
But he was not totally satisfied. So we only added some small things and
mixed them in our studio, and released them on our label. Saam is a very
special musician. I think his music is totally unique and new. At the moment
he is in Teheran, where he grew up, playing a concert.

JR: I learned that there's a new Lali Puna's record coming. I know it's not an album of new songs but I believe you might have something to say about

Markus Acher: Oh, I don't know... It's a compilation of b-sides, remixes by us and others
and compilation tracks. And it also has two new songs on it.

JR: I remember my visit to Munich some years ago as a tourist. Far from being your regular backpacker, I was mostly on a hunt for musical stimuli, a truly "musical" tourist (I could even write an essay about it). My memories of you are of a very kind and supportive person to me and Mr. Unhip . IT really struck me, however, to learn that you're into Jamaican music. I'm especially curious about what sounds like a rather peculiar taste to me. Does it influence your creativITY at all? You should know that, being still stuck as I am, in the old clichè of german people liking wurstels, beer-drinking songs and heavy-metal, I was quite surprised to see your extensive collection of ska reggae and dancehall stuff, so I hope you can help me dispel my preconceived notions here

Markus Acher: I like the music from Jamaica, because it has a very special way of
combining minimalistic rhythms with melancholic melodies. I learned, that
bass and drums should not only accompany the main melody, they can play
something very different on their own, something that could be song on it's
own (what they are in dubmusic). And also through dubmusic I learned that
you sometimes get more, when you take something away. But first of all it's
beautiful music.

JR: and help me get an idea of what your favourite listenings are now?

Markus Acher:
konono no.1-'kongotronics'
tarwater-'the needle was travelling'
fog-'10th avenue freakout'(lex)
why?-'sanddollars' ep
the ivytree-fatcat split 12"
arthur russell-'world of echo'
psapp-'tiger my friend'
and lots of old jazz-records

JR: Wait I think I forgot to mention yet another project of yours, namely Alien Transistor. I'm sorry to be repeating myself, but you guys are incredible for the amount of stuff that you have produced over the years, and now you even come up with a fully fledged label, which is an especially daring challenging at such a difficult time for music business. Can you elaborate on Alien Transistor's ethics and agenda? Will Notwist release the next album on your own label ?

Markus Acher: I always like to discover new small labels with new music in my favourite
recordshop. I think it's important to keep everything diverse. No monopoles.
we will release the next Notwist-record again on City-slang. but there are
enough new plans with strange music on alientransistor. In some we are also
involved musically.

JR:Finally, I couldn't keep from asking the obvious question: when is the next Notwist album coming out?. it's long awaited, and you know that a lot of kids out there need your gentle songwriting to to produce some new heartbreaking songs for us again

Markus Acher: Oh, we don't know... We will start in june, after touring with 13&god. But
it can take a while. We don't know...

(ringrazio simone "screamo" barbieri per un'aggiustatina al mio inglese)

The Remote Viewer - let your heart draw a line (city centre offices)

considero i remote viewer come un regalo.
il primo disco ,del duo mancuniano, finito tra le mie mani è il mitico 7" "welsh ambrose". un regalo.
la mia coriusita' per il gruppo e' aumentata in modo vertiginoso grazie(o per colpa) di quel maledetto pezzo di vinile. cosi' per vie traverse riuscii a rintracciare il contatto del gruppo, e dopo un rapido dialogare via mail mi chiesero l'indirizzo. due settimane dopo un pacchetto postale da ritirare: dentro, tutti i dischi pubblicati dai remote viewer; un regalo per il sincero interesse dimostrato nei loro confronti. questa e' la spiegazione che do io dell'accaduto.
quei dischi occupano un posto speciale nella mia collezione. hanno un valore aggiunto. e questo valore non e' la parola gratis, ma qualche cosa di ben piu' nobile e legato ai sentimenti.
del resto i remote sono storia e storie di sentimenti.
"let your heart draw a line" disegna come sempre, e forse ancora di piu', sentimenti talemente puri che diventa quasi impossibile definirli in modo preciso. la registrazione al limite dell' artigianale aiuta ancor piu' questa dissolvenza delle forme e della sostanza. un sentimento non puo' essere ne forma ne sostanza, è solo e semplicemente un sentimento.
siete mai riusciti a spiegare con parole esatte e precise l'effetto che ha su di voi un bacio, una carezza, il vento sulla faccia, il senso di solitudine. non credo. davvero, non credo nessuno sia in grado di definire questi momenti in modo preciso e fotografico.
neppure la fotografia riesce a regalarci il reale in modo perfetto. non e' possibile.
allora prendo in mano il nuovo album dei remote, ne guardo la copertina...e lontano nelle luci, nelle ombre, nel fuori fuoco, vedo i contorni dei due remote viewer e l'ombra di nicole "empress" che da voce ai loro sentimenti. tutto torna. non esiste nulla di preciso, di definito. questo album, in ogni suo momento, ne e' la dimostrazione. di nuovo craig tattersall ed andrew johnson tornano ad essere delle seplici ombre. le piu' belle ombre che un campionatore da quattro soldi, una chitarra incerta ed un sacco di fruscii siano mai riusciti a disegnare

marsen jules - herstlaub (city centre offices)

Ho un ricordo di martin juls abbastanza vago. non posso dire di conoscerlo, ma di averlo conosciuto si. un paio di anni mi capitò, anzi ci capitò come gdm, di andare a suonare in quel di dortmund. il locale si chiamava cosmotopia. un club decisamente piccolo, molto cotton club all'apparenza, decisamente demode'. un qualcosa al limite tra il sopracitato cotton club, ifnluenze mediorientali, al bar notturno da provincia americana alla twin peaks e un piccola spruzzata new age. insomma, l'arredatore doveva avere una bella confusione in testa. il gestore era questo ragazzone decisamente alto con una flemma micidiale. una delle presone piu' tranquille della storia. cosi sembrava. un onesto cazzone con un locale bizzarro per le mani ed una programmazione alquanto particolare. suonare in un locale che prevede la serata reggae mi incute sempre un creto timore. ok ma torniamo ai fatti.
quella sera suonammo con i dictaphone, superlativo gruppo di cui non staro' in questa sede a dilungarmi sulla bonta della proposta. le caratteristiche del posto presero sempre di piu' il soprevvento su di noi e credo che tutti ne fummo influenzati. la performance dei dictaphone ci smollò in pieno twin mi sono davvero guardato due o tre volte in cerca di un nano con la parlata al contrario. ed io finii a suonare due pezzi sdraiato su dei tappeti simil iraniani. gli spettatori, una 50ina di ragazzotti e ragazzotte tutti molto educati, seduti a gambe incrociate attenti al concerto come poche volte.insomma una sorta di bolla temporale. il dopo concerto fu alquanto strano, un dictaphone completamente sbronzo decise quella sera che voleva bene a tutto il mondo e noi ad allontanarlo dal cathering rimasto che consumavamo da sdraiti, sui tappeti...come a damasco. il padrone del locale si piazzo' dietro la consolle e tutta la notte guido i nostri ascolti con una selezione decisamente miracolosa. mi son sempre chiesto che fosse la roba che girava sui piatti o nel lettore... poi vidi che faceva tutto con un laptop. eravamo immersi in suoni liquidi di violini campionati e messi in loop in modo talemente epico, immenso e come dire romantico da metterti al tappeto ...ecco romantico...da romaticismo, copio e incollo da un qualsiasi dizionario di arte online...: "In Germania Caspar David Friedrich (Greifswald, 1774 - Dresda, 1840) è ritenuto un grande paesaggista, nel senso che fa convivere l'uomo con la natura: nel paesaggio egli esprime la ricchezza dei suoi sentimenti, la solitudine dell'uomo, la sua angoscia di fronte al mistero; nella natura egli coglie il <>, cioé il senso di sgomento che l'uomo prova di fronte alla grandezza della natura.Poiché l'uomo, nella concezione romantica, è immerso nella natura, il paesaggio diventa uno dei temi preferiti: non il paesaggio riprodotto con lucida oggettività, ma quello vissuto intimamente dal pittore.
beh ecco tornado con la memoria a quella sera forse assistevamo ad uno show segreto e del tutto particolare di marsen jules:martin juls, il ragazzone alto con i capelli ricci, gestore del cosmotopia di dortumnd. oggi mi ritrovo in mno il suo cd. immensamente bello e malinconico come solo il ricordo di quella fantastica serata puo' essere.

Hood - Outside Closer (Domino)

se fossi davvero una persona onesta, in questo preciso istante prenderei questo computer e lo scaglierei giu' dalla finestra. sarebbe l'unico cosa da fare. spaccare il computer ed evitare di scrivere cazzate clamorose. dovrei imparare ad essere piu' rispettoso. se al mondo oggi c'e' un gruppo che vorrei solo per me sono gli hood. ve lo dico, porco cane.
ma non e' cosi'.....
la verita' e' che vorrei che tutti ascoltassero gli hood. perche' questo renderebbe il mondo piu' bello, o cmq un posto migliore. ve lo giuro. sarebbe davvero meglio per tutti.

che dire di questo nuovo disco... forse....che , si insomma ci sono almeno 15 pezzi(l'album ha molti meno pezzi... ma che importa) che cercano indubbiamente di stendermi al tappeto. sapete quei pezzi che vi portano a scagliare la vostra testa direttamente contro un muro. non lo sapete? ok, ovvio non avete mai ascoltato gli hood.

io li ascolto decisamente spesso.

ad esempio....ogni volta che vengo scaricato o scacciato da una ragazza ascolto "the cycle of days and seasons".... mi fa stare ancora peggio ...ed e' semplicemente stupefacente. altro che ubriacarsi per dimenticare. non me ne frega nulla di dimenticare... quel disco non anestetizza il dispiacere...lo amplifica... e tutte le volte quando rileggo "hood is finished" me ne sto in pena...come se poi non avessero fatto altri album...tendo cmq a preoccuparmi di una cosa che poi i fatti hanno smentito...

di cold house si sono dette tante parole...tutte inadeguate...l'unica persona che ha scritto due righe interessanti e' stato simon reynolds... "For Hood, life's a glitch, and then you cry."

outside closer.. credo che ancora nessuno abbia scritto parole una sola parola che renda giustizia a questo disco.... e quindi prendo il computer...apro la finistra e lo lancio il piu' lontano possibile...pero' un attimo....forse le hanno dette loro..."We wanted it to jump out of the speakers” explains Richard Adams "and to make it emotionally draining. Anti-indie/tronic. Big rather than small. Not background music. Not necessarily ‘nice’.”

se non bastasse per l'ennesima volta si chiedono ""Where is the love we had?"...

ok, appoggio il computer...prendo il telefono... e' una domanda che necessita una risposta anche per me....


Piano Magic- Disaffected (Green Ufos)

Anni 80. Gioia e dolore, di fronte ai quali la maggioranza delle persone si dividono in due schieramenti netti e precisi: un primo contigente di persone che se ne va sbattendo la porta e bestemmiando aspramente; i restanti, in brodo di giuggiole, rischiano di soffocarsi tra un lecca-lecca e gridolini estasiati al pensiero di citta' da bere, madonne come vergini e banali boy band da "take on me" ed altre innumerevoli cazzate (fashion). I primi li capiamo, e secondi ci sforzeremo solamente di compatirli e non sara' facile.
Nelle mie attente ricerche sociologiche pero' sono riuscito ad individuare una terza categoria di comportamento, ovvero quelli che degli "anniottanta revival" se ne fottono. Non sbattono la porta e non gioiscono inutilemente. I Piano Magic sono la "terza via" a quegli anni innominabili. Delineano un recupero dell'estetica musicale del periodo, ne riprendono suoni e modi astraendoli dal loro tempo. Quindi facendo un'operazione in parte nuova, personale. Giocano con materiali databili, senza essere datati. Scrivono canzoni irrimediabilmente romantiche come lo sapevano fare i migliori Felt, This Mortal Coil, Aztec Camera, Durutti Column, New Order et vari, ma scrivono pur sempre le loro canzoni. e questa volta alcune delle loro migliori. Una generazione di suoni ascoltati, amati, digeriti.Con un'autonomia intellettuale che manda a farsi sonoramente fottere qualsiasi becero tentativo di accostamento a revival 80's.
ps al di la delle chiacchere questo e' gran bell'album. E non me ne voglia nessuno, ma di glen johnsonn ne escono davvero pochi...flashback: provincia ferrarese...un concerto nel mezzo del nulla...una zona industriale...16 spettatori...un manipolo di musicisti inglesi capitanati da uno sfigato all'apparenza skater di ultima solo all' fisico e' quello che... l'espressione del volto non lascia speranze...quando lo sei...molto spesso lo sfigato terribile. glen e soci salgono sul palco...ed iniziano uno dei concerti piu' memorabili che abbia mai visto. suonano come forse pochi sanno con un'urgenza emotiva che poche volte ho visto. tutto il resto sono cazzate. i piano magic marchiano a fuoco i miei ascolti da qualche anno. pezzi come crown estate quando li senti e te li suonano in faccia non lasciano scampo... lo capisci subito... ci sei immerso pure tu in quella sfiga che circonda personaggi come glen.... solo che non tieni il plettro nello stesso modo. lunga vita al re dei perdenti

chiacchiere con nitrada

A seguire, un estratto dell'intervista a NITRADA che troverete per intero sul primo numero di LOSINGTODAY.

Conosco mr. Nitrada, ovvero Christophe Stoll, da parecchi anni, quando per entrambi la musica era solo un passatempo a cui dedicare un po’ di ore nel fine settimana. Poi tutte e due ci siamo buttati in modo serio nei nostri progetti. Io in Italia con il mio gruppo (i Giardini di Mirò), lui ad Amburgo con il suo progetto. Io non ho mai abbandonato la chitarra, lui ha venduto la batteria per pagarsi una buona scheda audio. Nel frattempo tra noi è nata una saltuaria collaborazione artistica...

L’unica domanda che non ho fatto a Christope era la seguente: perchè in tutte le foto promozionali devi metterti quella canottierina bianca da giovane scaricatore di porto fluviale?
Non so il perché, ma non ne ho avuto il coraggio!

Jukka: Sei un musicista od un produttore?
NITRADA: "Penso sia importante essere sia un musicista che un produttore allo stesso tempo. Mi piacerebbe suonare meglio il pianoforte, perché questo mi aiuterebbe sicuramente nella produzione dei miei pezzi. D’altra parte penso che sia in ogni modo buono essere un musicista non particolarmente “capace” perché questo mi da la possibilità di esprimermi in modo personale: diciamo che non ho avuto insegnanti e quindi il metodo che utilizzo è solo ed unicamente mio. Essendo un batterista, non ho difficoltà ad immaginare e lavorare agli elementi ritmici, ma la cosa più importante sono le melodie. Queste devono venire dal cuore."

J: Quest’anno ho ascoltato diversi dischi di batteristi che si sono trasformati in musicisti completi. Penso a B. Fleischman, a Phil Elvrum (Microphones) ed infine il tuo. Cosa ti è rimasto dell’esperienza come batterista che ancora oggi ti è utile?
N:"Chi e’ Phil Elvrum?
Quando lavoro ad un pezzo molto spesso mi trovo di fronte a momenti di stallo, dove mi fermo a pensare, programmare, riprogrammare perdendomi in inutili tentativi. E’ in quei momenti che l’esperienza di batterista mi viene in soccorso, ovvero avvicinarsi alla composizione in modo totalmente istintivo. L’istintività ed il “sentire la musica” sono gli insegnamenti che mi porto dietro da anni nascosto dietro rullanti, piatti e tamburi."

J: qualcuno potrebbe dirti che con ‘We Don’t Know Why But We Do It’ stai cercando di seguire la moda e di inserirti nel correntone Indietronic. Tu che rispondi?
N: “Indietronica è un’etichetta inventata dai giornalisti. Oggi è ‘cool’ ed attuale come termine, cosi le persone non hanno problemi ad utilizzarla ed essere associati ad essa. Sono sicuro che tra qualche tempo avrà lo stesso appeal che oggi ha la parola grunge! L’etichetta in se non m’interessa, l’importante è che più produttori elettronici si avvicinino alla musica ‘suonata’ ed aggiungendo elementi ‘diversi’ alle loro produzioni. Questo può portare alla creazione di nuove eccitanti musiche capaci di fondere influenze diverse: non è questa la cosa che dovrebbe essere più importante?"

J: la Germania è decisamente attiva in ambito indie; giornali, radio, etichette dedicate esclusivamente ad uscite indipendenti, molte band riescono ad imporre la loro attenzione anche al di fuori dei patri confini. Ci sono delle ragioni strutturali o cos’altro?
N: “Prima di tutto dobbiamo sapere che la Germania non è così ‘musicalmente’ importante come in molti tendono a credere. Se ci guardiamo attorno ci sono ottimi progetti in ogni parte del mondo. Troppi tesori rimangono nascosti perché tutti si limitano a cercare nei soliti posti. E per gli artisti: non spedite i vostri demo in Germania sperando che la vostra vita artistica cambi: iniziate a smuovere le cose dove vi trovate!”

J: come sarà il tuo live set? Spero non un pallosissimo laptop set!
N: “Oh no, non farò mai più noiosissimi laptop set! Rimpiazzerò il mio mouse con un paio di bacchette e un rullante. Il mio amico Johannes suonerà il basso o la chitarra, e Nina, che è presente anche nell’album, mi aiuterà per le parti vocali. In questo periodo stiamo provando a riprodurre l’album in versione live, cercando di capire cosa può essere suonato e cosa sarà riprodotto con il computer.”

chiacchiere con thaddi cco, 02/2002

Thaddi Herrmann è un tipo a posto. Mi sta davvero simpatico. è una persona semplice, veramente affabile. Come se non bastasse, Thaddi è un vero appassionato di musica. Ma di quelli onesti che provano un amore vero per la musica...

Thaddi ha un'etichetta. Si chiama city centre offices e da un paio di anni a questa parte si sta difendendo nell'affollatissimo mercato musicale, segnalandosi alla nostra attenzione con uscite di ottima qualità. Solo a guardare l'ultimo anno con singoli come quelli di remote viewers (ex hood... e riddaiie!) o del berlinese Zorn, e gli album di opiate/dubtractor (opiate non è altro che il buon thomas knak collaboratore importante nell'ultimo di björk) o il meraviglioso debutto di ulrich schnauss ci sarebbe da gridare al miracolo...
Se pensiamo al passato, beh vorrei sbilanciarmi nel dire che la cco ha pubblicato uno dei dischi idm più importanti di sempre: l'impareggiabile "tides" di arovane.

Thaddi è un giornalista. Musicale. Per davvero, non come me. E lo fa per i tipi di De:bug, il più importante giornale riguardante produzioni elettroniche in germania. E non topolino.

Thaddi è un musicista. Un tempo sotto il nome di sonic subjunkies ci martellava la testa con il suo "happy-core", ritmi sfrenati per un suono ruvido ma mai intensamente violento o cupo... sembrava certa robaccia gabber mandata a doppia velocità!. e non e che lo facesse per i suoi compagni di gita e basta, ma ha pubblicato per diverse etichette tra le quali la digital hardcore recordings di alec empire.

Poi crescendo è approdato a migliori lidi (ma è solo una mia considerazione) con la preziosa collaborazione di tal christian kleine. Per il duo dobbiamo parlare di sonorità morbide, di
melodie sinuose, di synth che ti abbracciano, di uno struggente senso di
malinconia. I loro dischi mi piacciono un sacco. Davvero.

Thaddi ha anche qualcosa da dirci...

Ok Thaddi... come ti sei avvicinato alla musica elettronica... o comunque più in generale alla musica?
Direi che è iniziato tutto all'età di otto anni quando mio zio mi faceva ascoltare i lavori di jean-michel jarre.
Quando ero piccolo usavo ascoltare tutti i tipi di musica alla radio. Ai tempi c'era questo show
radiofonico chiamato "hey music" dedicato alle charts pop e tutti a scuola usavamo ascoltarlo. Cosi anch'io... poi da li c'è stata la mia vera prima passione: i depeche mode.
Avevo all'incirca 13 anni, compravo tutte le produzioni che li riguardavano, compresi bootleg live e cose del genere... i depeche mode mi hanno avvicinato alla musica elettronica e da lì ho cominciato ad ascoltare tutto quello che usciva per la stessa etichetta: la mute.
Facendo cosi iniziai a scoprire gente come fad gadget, nitzer ebb, daniel miller, d.a.f., throbbing gristle... a suguito mi interessai del suoni di alcune formazioni inglesi come my bloody valentine e slowdive... e infine, arrivò la techno.
Techno a berlino per me voleva dire le produzione dell'undergrond resistance, il suono di detroit e il breakbeat. Nel 1990 attraverso alcuni amici entrai in contatto con alec empire ed cominciai a frequentare i "bass terror parties" dove incontrai molta della gente con la quale ancora oggi lavoro.
Breakbeat voleva dire libertà assoluta di espressione in quei giorni.

Quando hai sentito l'esigenza di agire attivamente con il mondo della musica, passando da ascoltatore a muscista e propietario di etichetta?
La mia prima intenzione non era assolutamente quella di fare il musicista.
Nei primi anni dello scorso decennio c'era un tale fermento che tutti avevano in un qualche modo a che fare con synth e strumentazione varia... erano li presenti, li avevi sotto gli occhi... io stesso avevo un piccolo synth dell'ensoniq. Scoprii subito che senza campionatore non avrei fatto nulla, cosi comprai un campionatore emax ii e iniziai a buttare giù delle idee. Alec empire stimolava tutti quanti, faceva in modo che trasformassimo le nostre idee in un qualcosa di concreto e di compiuto. Cosi
è cominciato tutto.
Finita la scuola, ho iniziato a lavorare come giornalista, e dopo un paio di anni ho iniziato la mia collaborazione con De:bug (la più importante e completa pubblicazione -bisettimanale- in campo elettronico in germania... e forse in europa...n.d.r.) come redattore.
E poco tempo dopo è arrivata l'etichetta, cosa abbastanza immediata visto che nel frattempo avevo imparato a conoscere le logiche dell'ambiente, il modo di lavorare, i contatti, le persone

La city centre offices presenta nel suo catalogo diversi titoli, alcuni veramente differenti tra loro.
L'ambito rimane sempre quello elettronico passando dalle malinconiche melodie in odor "pop" di ulrich schnauss fino ad arrivare ai suoni scheletrici di denzel & huhn.

Qual'è l'estetica del suono cco?
Non penso si possa perlare di estetica, anzi penso non ci sia. La cosa più importante per una nostra uscita è che ci piaccia e che comunque ci sia un'approccio in quelche modo pop e melodico.
Quindi ogni uscita ha in se questo gusto, anche produzioni come snd o denzel&huhn che all'apparenza potrebbero far pensare il contrario.

Qual'è lamaggior difficoltà che ti trovi ad affrontare nel gestire la tua etichetta?
(Tenendo conto anche che della cco si occupa anche un altro ragazzo... di manchester!...
Può questa distanza, e quindi trovarsi in una realtà diversa da quella tedesca, diventare un vantaggio, un allargare le proprie vedute?)
Lavorare per la cco con shlom sviri è perfetto! Primo, perchè meglio scegliere assieme ad un altra persona che disco realizzare o meno; secondo, shlom ha creato un suo particolare network in inghilterra e ciò permette una efficace distribuzione dei nostri dischi non solo in germania.
La maggior difficoltà rimangono quelle legate agli aspetti finanziari. Il mercato discografico è attraversato du un profondo periodo di crisi ed è difficile essere sempre pagati.
Penso che il 2002 vedrà la scomparsa di diverse etichette, questo è dovuto dalla proliferazione di troppe nuove label e quindi di uscite. In questo mercato saturo molte produzioni faticano
a trovare i dovuti spazi.
Ritengo che per una label, per poter sopravvivere, sia importante un controllo della qualità delle uscite e un lavoro massiccio e studiato per quanto riguarda la promozione

Il fatto di vivere e lavorare in una città come berlino pensi abbia facilitato il tuo lavoro in questi anni?
Moltissimo. Il maggior pregio di berlino è che ti trovi al centro di un incredibile network in cui le persone supportano il loro lavoro a vicenda.
C'è una costante attenzione ed interesse nel lavoro degli altri. Ci si aiuta sistematicamente a vicenda.
Non penso sia una caratteristica esclusiva di berlino, ma so che non è cosi dappertutto.

Ti sei affacciato sulla scena musicale con il nome di sonic subjunkies, pubblicando diversi titoli per i tipi della dhr. E' un capitolo chiuso, oppure ti sei solo preso una pausa?
Non ci saranno altre uscite come sonic subjunkies. Magari lavorerò su sonorità simili in futuro, ma di certo utilizzerò un nome differente.

Dalle pazzie ed asperità delle tue prime produzioni ai morbidi e vellutatipassaggi del suono di herrmann&kleine... cos'è successo? dove ha trovato origine questo cambiamento cosi radicale?
Se devo dire la verità non penso si possa parlare di un cambiamento cosi radicale. Ho sempre avuto un orizzonte musicale molto ampio e ho semplicemnte cercato di produrre delle cose differenti.
Herrmann & kleine producono musica molto "personale", privata; ed è sicuramente la cosa più personale che abbia mai fatto. nasce da un profondo senso di tristezza e frustrazione che mi ha accompagnato negli ultimi tre anni. E' stato un modo per esorcizzarla, un tentativo di
compensazione delle emozioni.

Christian kleine (tuo compagno di avventura) ci ha regalato alcune brillanti prove in solitaria (di prossima pubblicazione un mini su morr music...). Anche tu ci proporrai qualche materiale sotto il tuo nome o il tuo lavoro solitario è la cco?
Sto mettendo mano ad alcune idee... chissà... ;-)

Dopo due ep e diverse traccie sparse in altrettante compilazioni, il prossimo passo di h & k sarà il vostro primo lp. "our noise"... qualche parola a riguardo...
In questo nostro primo lavoro sulla lunga durata proporremo pezzi registrati nell'ultimo anno e mezzo. Rispetto al precedente "kickboard e.p." non sarà cosi elegiaco, anzi alcune traccie sono addirittura uptempo. Abbiamo anche lavorato con un cantante. Speriamo che alla gente piaccia, abbiamo speso un sacco di tempo e lavoro nella sua produzione.

Riguardo alla proposizione del vosatro materiale dal vivo. Qual'è il vostro approccio al live set?... cercate di riproporre la fisicità di un concerto rock o siete alla ricerca di altre soluzioni?
Un live set deve saper andare oltre alla pura energia. Penso debba fluttuare costantemente senza mai appoggiarsi troppo su un preciso aspetto.
E' abbastanza difficile riproporre la nostra musica live, per questo abbiamo comprato diversi nuovi strumenti, come un vibrafono elettrico ed una chitarra acustica, da affiancare a quello che è il nostro primo strumento: il powerbook.
Il reale problema di trasporre integralmente il nostro suono duranbte i live e che dovremmo portare con noi tutto il nostro studio, il che sinceramente non è il massimo. E in fin dei conti non è neanche cosi importante... quello che conta e la buona musica su tutto.

Quali saranno i prossimi passi per la cco e per h& kleine?
Ci sono un paio di uscite in arrivo per la cco. La prima sarà l'album di static in febbraio, mentre ad aprile toccherà ai britannici remote viewers.
Più avanti ci sarà anche un disco solista di robert lippok (to rococo rot).
Mentre come h&k partiremo presto per il tour, mentra al momento siamo già al lavoro per un nuovo ep che vedrà una maggior attenzione per le parti vocali.

Un'ultima stupidissima domanda: possono una chitarra e una voce farti piangere?
Gli slowdive ci riescono tutti i giorni.

Che la fortuna ti assista caro Thaddi. Io faccio il tifo per te!

chiacchiere con thomas nel 2000

Per chi vuole avere un’idea dell’etichetta e del suo sound può anche incominciare dal seminale doppio CD compilation a prezzo-bazza “Putting The Morr Back In Morrissey”.

Quella che segue è una intervista al deus ex machina dell’etichetta, Thomas Morr, condotta via e-mail dal prode Jukka Reverberi dei Giardini di Mirò ed originariamente apparsa su e qui tradotta in italiano dal sottoscritto Giovanni Gandolfi.

Chi sei?

In un modo o nell’altro sono più di dieci anni che mi occupo di musica, come dj dai 18 ai 24 anni, come promoter di concerti locali, come commesso in negozi di dischi e ho curato il catalogo di un mailorder.
Poi ho cominciato a lavorare per un piccolo distributore in Germania chiamato Hausmusik, dove mi occupo di export e di acquisti dei titoli di elettronica.
In più ho studiato storia e lingua tedesca per qualche anno, ma senza successo.
Nell’estate del 1998 Markus dei Notwist e Wolfgang della Hausmusik mi hanno chiesto se mi sarebbe piaciuto prendermi cura di programmare una nuova distribuzione indipendente a Monaco; così ho cominciato alla Hausmusik
Poco dopo aver incominciato questo nuovo lavoro abbiamo iniziato ad avere in catalogo la maggior parte delle etichette britanniche più piccole e che mi piacevano di più.
Così facendo siamo diventati parte di una sorta di network formatosi attorno ad etichette come per esempio Hobby Industries, City Centre Offices, Atomic e Din.
In questo caso si trattava di un network dove era condiviso lo stesso interesse per le melodie elettroniche, la complessità dei beat programmati e i rumori ispirati dall’ abstract-hip hop, con il risultato della nascita di contatti ed amicizie a livello internazionale, espandendo e mettendo in connessione le anime e le concezioni che stavano dietro a più o meno distanti geograficamente bedroom-studios, living room offices e scaffali di dischi.

Quando e perché hai fondato l’etichetta?

Dopo un paio di mesi che lavoravo per la Hausmusik distribution ero sicuro che fosse arrivato il momento giusto per far partire l’etichetta. B. Fleischmann, il primo artista ad essere pubblicato su Morr, mi è stato presentato tramite un conduttore radiofonico austriaco e tramite Markus Archer (componente di Lali Puna - Notwist - Tied & Tickled Trio oltre che mio compagno di appartamento per un certo tempo), in un periodo nel quale mi erano già state confermate le uscite di Isan e Lali Puna.
Mi sono messo in contatto con Bernhard (Fleischmann) e poi le cose si sono sviluppate molto velocemente.

Qual è l’idea di base dietro all’etichetta?

Immagino le stesse idee che spesso causano la nascita di una nuova etichetta.
Prima di tutto ero un fan ed un collezionista di etichette come Wurlitzer Jukebox, Static Caravan, Skam – etichette che lavorano in gran parte come “project-label”.
Dal momento che facevo parte di questa “scena” di collezionisti ero in grado di mettere le mani sui titoli più interessanti, ma mi rendevo conto che la maggior parte degli artisti aveva un potenziale maggiore di edizioni limitate a 750 copie e, anche se tuttora mi piace l’idea di tracce uniche e di singoli, la Morr è focalizzata maggiormente su album interi.
Facendo comunque parte del network in cui già ci sono molte fantastiche etichette britanniche di singoli diventava naturale che io cercassi di raggiungere un maggior numero di persone con uscite che sarebbero comunque rimaste in stampa anche se esaurite.
Con gli iSAN ho chiesto ad uno dei miei “gruppi” preferiti, hanno accettato e quindi l’idea è diventata sempre più concreta.
La Morr Music funziona un po’ così: da un lato come una “artist-label”, cercando di far crescere certi musicisti e possibilmente tenerli in stretto contatto con l’etichetta per svariati albums, il che li rende “resident-artists” (gruppi che pubblicano solo per un’etichetta).
La Morr Music non vuole certamente rallentare le attività dei suoi artisti ma, dal momento che la maggior parte di loro sono anche amici, si discute prima di eventuali uscite per altre etichette.
C’è comunque anche l’aspetto di voler essere anche una “project label”, che include l’essere in grado di poter promuovere nuovi artisti con un veloce statement sotto forma di un ep, in modo da porre i nuovi artisti in un contesto già riconosciuto e riconoscibile.
Come ultima cosa, non in ordine di importanza, la Morr si caratterizza anche per l’aspetto visuale, visto che il mio migliore amico Jan Kruse è un artista grafico ed è responsabile del “corporate” design delle copertine delle uscite Morr.

Qual è l’estetica/etica che spinge la Morr? C’è un filo rosso che unisce tutte le tue pubblicazioni?

Ciò che mi piace, è praticamente tutta qui (l’etica/estetica), quando non mi piacciono i pezzi non li pubblico.
E’ più una domanda che riguarda il futuro dal momento che fino ad ora ho scelto gli artisti per la loro musica, supponendo che rientrassero anche loro nel mio modo di vedere l’etichetta e perché penso che abbiano preferenze simili alle mie in campo musicale e dunque immagino che i loro gusti si svilupperanno nel mio stesso modo. Immagino di averli scelti con molta cura, sono tutti musicalmente molto aperti, non fissati su un unico genere musicale e un po’ più informati della maggior parte di artisti che conosco. O qualcosa di simile. Sono persone interessate in quello che loro fanno e anche in quello che gli altri fanno. Molto spesso hanno un approccio alla socializzazione musicale (modo di vivere la musica assieme ad altri) simile al mio. Questo è uno degli aspetti più rilevanti di cui un’etichetta si deve preoccupare.
La città di Berlino e la sua scena di musica elettronica hanno una qualche influenza sulle uscite della Morr? E dacci anche una opinione sulla tua Berlino…
Stiamo mettendo in piedi una raccolta di 6 etichette berlinesi in congiunzione: din, cco, lux nigra, hey rec, a.d.s.r. e morr music.
Una sorta di statement su come noi vediamo Berlino anche se ovviamente ci sono altre etichette come la Scape, Monolake ed altre che operano in un ambito simile al nostro, separato da quello orientato verso il dancefloor al 100%.

Per quale motivo hai chiamato la tua prima compilation “Putting The Morr Back In Morrissey”? E’ un gioco di parole o una dedica?

Posso solo dire che una volta mi è stato chiesto da un giornalista francese di scrivere una frase a proposito di ognuno dei miei artisti.
Di Styrofoam (Morr Music 010, 015) ho scritto che i suoi campionamenti vocali mi ricordano il cantato di Mr Morrissey.
L’ho detto ad Arne aka Styrofoam il giorno prima della masterizzazione del suo album.
Mi disse che effettivamente ha imparato a cantare grazie alle canzoni degli Smiths e allora la sera dopo abbiamo ascoltato assieme gli Smiths, pensando ai giorni spensierati e malinconici di quando eravamo giovani, rendendomi conto di avere un passato musicale in comune con i miei artisti.
Credo effettivamente che tutti abbiamo dei dischi-chiave in comune.
Forse il titolo della prossima compilation farà riferimento ai My Bloody Valentine o ai Seefeel e magari quello successivo agli Autechre. Oops! E a dire il vero questo gioco di parole con Morr(issey) lo facevo quando avevo 15 anni ed è stato divertente da ricordare
Gli Smiths sono stati importanti per la mia “socializzazione musicale”, ma lo sono stati anche i New Order, gli OMD e i Soft Cell quindi anche se il titolo fa riferimento a quel piccolo aneddoto con Arne ci può essere dietro qualcosa di più.
Forse la stessa cosa accaduta ancora 10 anni dopo attraverso le prime uscite della Too Pure ed i Tortoise.

La tua etichetta sta velocemente assumendo lo stato di “etichetta di culto”….. a me pare una sorta di trasposizione della etichetta regina dell’indie pop Sarah records in ambito elettronico… cosa ne pensi? (è una mia convinzione, ok ma quando compro l’lp di Wechsel Garland e vedo la grafica…la foto della camera da letto…capisci…)

E’ curioso come la parola “cult” sia stata parte di tutte le interviste che ho ricevuto via e-mail o fatto per telefono.
Intendo dire, sono onorato, ma forse è più dovuto al fatto che la maggior parte dei miei artisti sono influenzati dall’indie pop.
Non direi però Sarah records & Co. E neanche nessuna delle etichette di indie pop più nuove che non mi piacciono assolutamente, dal momento che non mi piace l’easy listening che è uno dei maggiori rompimenti di palle che riesca ad immaginare.
Ma posso pensare alle prime cose della 4AD, Too Pure…ma non è certamente questa nuova sdolcinatezza di svariate etichette retrò che fanno riferimento alla Sarah.
La copertina di Wechsel Garland è una di quelle che non sono rappresentative dell’etichetta.
A proposito a me ha ricordato gli Smiths

Nel tuo catalogo ci sono due dischi di remix….quello dei Tied & Tickled Trio è meraviglioso, ma perché hai scelto di pubblicare un album di remix di una guitar band come i Piano Magic? Mi appaiono così lontani dalle cose che fai tu….c’è una qualche connessione con il mondo dell’indie rock?

Mi piacciono ancora i gruppi e la musica indie pop, ma sfortunatamente non sta accadendo molto in quel genere.
Ho perso interesse nella maggior parte delle etichette e preferisco tuttora gli originali piuttosto che le copie da cui siamo sommersi ora, anche se sono popolari.
Amo i Piano Magic, i Low, gli Stereolab e svariate altre bands.
Ovviamente sono anche un grande fan dei Tied & Tickled Trio ed è la ragione per cui abbiamo incominciato a collaborare assieme e di conseguenza sono molto ansioso di sentire il loro prossimo album.
Immagino che potrei pubblicare lavori di più bands, è solo che ce ne sono poche che mi piacciono davvero.
I dischi della Morr hanno un loro stile grafico….. credi in una sorta di connessione tra la musica e la grafica?
Come ho detto sono un collezionista e il mio miglior amico dei tempi della scuola Jan (della 08 design) è responsabile del filo rosso che lega la grafica delle varie uscite.
Ne abbiamo discusso prima di iniziare l’etichetta. Mi piaceva l’immagine di etichette come Touch o Mego, il cui artwork ha una identità precisa e avevo voglia di fare qualcosa del genere.
Abbiamo già vinto un premio per il design delle copertime nel 2000.
Vedo le varie parti dei dischi come una cosa unica, e non mi piacciono le copertine normali dato che credo che ogni dettaglio abbia la sua importanza in un disco.

Dischi essenziali del passato?

Autechre – tutto; Codeine – tutto; brian eno - music for airports, Mogwai – prime uscite; Mouse on mars – i primi due album; My Bloody Valentine – Tutto; Omd - Primo lp; Pan American - st; Pan Sonic – tutto; Sebadoh - Bakesale; Seefeel - Quique; Slint - Spiderland; Slowdive - Souvlaki; The Smiths - tutto; Sonic Youth - Daydream Nation; Stereolab - Space age e i primi albums; Tortoise - Gamera e i primi albums; Talk Talk, Pavement, Ween, Yo la Tengo, Kraftwerk; quindi sono un vero indie kid.

Qual è la tua etichetta preferita?

Sono nella fortunata condizione per cui alcuni dei miei amici gestiscono etichette che mi piacciono molto.
La Hobby Industries è di Opiate, la CCO è di Mr. Hermann (di Hermann & Kleine) e del nostro amico che ha incominciato una fantastica distribuzione per il Regno Unito chiamata Baked Goods, la Atomic è di Styrofoam e la Din è dei nostri amici della Hard Wax che si occupano anche della distribuzione.
In qualche modo ci supportiamo a vicenda e siamo diventati amici in questo modo oppure ci si conosceva già da prima.
In più cerchiamo di collaborare con alcune etichette di Miami e della west coast americana. E’ una concorrenza amichevole ma cerchiamo di sommare i nostri sforzi e sto facendo piani per una sub-distribuzione assieme a Christian Kleine (di Hermann & Kleine) qui a Berlino, per dare alle nostre etichette il massimo supporto con un ufficio comune e l’idea di costruire nuove strutture per gli artisti e le etichette che ci piacciono.
Sono ancora un collezionista quindi nominare alcune etichette può dare luogo ad una lunga lista!
Ho già nominato le più importanti prima ma potrei aggiungere la Schematic (us), Chocolate Industries (us), Static Caravan (uk), Warp, Vertical Form (uk), Hefty (us), Process (uk), Karaoke Kalk (di Colonia), a.d.s.r.(di Berlino); insomma sono ancora un collezionista.

Il futuro della musica….. per Thomas Morr?

In parte ho avuto dei problemi per la velocità con cui l’etichetta si stava sviluppando, perché non appena mi abituavo ad una situazione le cose erano già cambiate.
Dato che sto ancora lavorando per la distribuzione sono in realtà occupato con due lavori ognuno dei quali andrebbe fatto più che a tempo pieno.
Christian Kleine ha incominciato a lavorare per l’etichetta nel 2001 e spero che si possa crescere assieme ad alcuni degli artisti e distributori con cui abbiamo deciso e decideremo di lavorare.
Dal momento che gli artisti della Morr hanno suscitato un certo interesse e hanno ricevuto tutti offerte da etichette più grandi sarebbe naturale per me cercare di fare il passo successivo ma mi piacerebbe farlo all’interno delle strutture già esistenti per mantenere il controllo.
In più sto 'mettendo su' assieme ad un amico una società per i diritti d’autore per essere in grado di aggiungere un altro anello alla catena del music business.
Ma dovrà essere qualcosa di più che semplicemente riscuotere meccanicamente le royalties.
Ho incominciato ad occuparmi della stampa dei dischi per alcuni etichette, soprattutto con artisti con cui stavo lavorando, come nel caso di Opiate e la sua Hobby Industries o Solvent e la sua Suction records.
Con etichette che, penso, mantengano costante un alto livello qualitativo.
Curo la stampa dei dischi ed offro il catalogo di queste etichette, assieme al mio, ai distributori cui mi rivolgo.
E’ semplicemente un combinare gli sforzi con persone che stimo per raggiungere più ascoltatori.
E grazie al mio lavoro alla Hausmusik nell’export è un qualcosa che comunque faccio tutti i giorni.
La prossima etichetta sarà quella di Orvar dei Mùm dall’ Islanda, di certo una delle band migliori da qualche tempo in qua, e poi una etichetta statunitense che esordirà con un doppio lp di Lexaunculpt.
Forse delle altre più avanti, vedremo.

This page is powered by Blogger. Isn't yours?

Iscriviti a Post [Atom]